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Los diez descubrimientos científicos de 2007

La revista americana "Ciencia" consagra los grandes avances científicos del año transcurrido. 1º-El genoma humano. Siete años apenas después de la secuenciación del genoma humano, los investigadores han descubierto que éste varía de un a individuo a otro. Contaron 3 millones ínfimas variaciones sobre el genoma de la especie humana  2º- Células madre. Una nueva técnica de fabricación de células madre a partir de células adultas ha sido puesta a punto casi simultáneamente dos equipos de investigadores. 3º-Partículas cósmicas. Desde los años sesenta, se sabe que la Tierra es bombardeada por partículas cósmicas ultra energéticas, más pequeñas que el átomo. Investigadores pusieron de manifiesto que estas partículas proceden de galaxias de núcleo activo situadas a algunos centenares de millones de años-luz4º- Los cinco sentidos. Científicos llegaron a cristalizar, y en consecuencia a estudiar, la estructura de una molécula implicada en el funcionamiento de los cinco sentidos: el receptor bêta2-adrenérgico. Esta molécula está presente en la membrana de las células. Existe más de un millar de otras aún no estudiadas. 5º- Materiales con nuevas propiedades. Varios equipos consiguieron fabricar materiales con nuevas propiedades eléctricas y magnéticas potencialmente útiles. 6º- Cuando los electrones siguen su "spin". Investigadores anuncian "haber visto" las primeras manifestaciones del efecto Hall cuántico de espin. Este descubrimiento podría permitir la puesta a punto de medios informáticos más potentes. 7º- Una defensa del organismo en dos tiempos. Las células T que combaten a los virus y a los tumores tienen dos métodos de defensa. Exactamente después de su división, una parte de entre ellas están destinadas a atacar al enemigo y las otras pueden permanecer en espera  durante unos años antes de ocuparse  un día en rechazar al invasor.  8º- Una química cada vez más simple. Varios equipos han desarrollado este año un abanico de técnicas más económicas para fabricar compuestos farmacéuticos y electrónicos.  9º- Pasado y futuro. Investigadores en neurociencias pusieron de manifiesto que en el hombre y la rata la imaginación está vinculada íntimamente a la memoria. Si el hipocampo se destruye en un individuo amnésico, éste no llega a proyectarse en futuro.  10º- ¡Damas! El juego de damas se convirtió en el juego más complejo nunca "resuelto" por ordenador. Los investigadores pudieron así poner de manifiesto que el juego termina en tablas si ningún jugador comete error.  
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