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¿NUESTRAS AMIGAS LAS TERMITAS?

¿NUESTRAS AMIGAS LAS TERMITAS?

Las termitas ,sobre todo conocidas por su apetito voraz por la madera y los enormes daños que ocasionan en las construcciones,podrían también contribuir a mejorar el rendimiento de los agrocarburantes,según un estudio publicado en noviembre por la revista Nature.

Estos insectos son capaces en efecto de digerir la celulosa,uno de los principales componentes de los vegetales.Ahora bien, la celulosa es la materia orgánica más abundante sobre la Tierra ,y su transformación en fuente de energía bajo forma de alcohol o de gas es objeto de intensas investigaciones en el mundo entero.

El Departamento americano  de energía, acaba de invertir 250 millones de eureo en tres nuevos centros de bioenergía con el fin de acelerar la investigación sobre el desarrollo de etanol a base de celulosa y otros agrocarburantes.Una mejor comprensión de los procesos digestivos de las termitas podría sin duda permitir mejorar el rendimiento de los agrocarburantes.

Un equipo de científicos de California ha publicado un estudio sobre la descomposición de la celulosa por el estómago de las termitas de la especie Nasutitermes.Los científicos han ido a la jungla de Costa Rica para investigar,después han secuenciado los microorganismos presentes en el estómago de 165 especímenes de Nasutitermes.Ellos han obtenido 71 millones de caracteres que pertenecen a unos códigos genéticos fragmentados .Después del análisis,ha resultado que estos genomas pertenecen principalmente a dos grupos de bacterias :treponemas y fibrobacterias.Los investigadores han descubierto también cinco genes que trabajan para la disolución encimática de la celulosa.

Uno de los investigadores reconoce que adaptar estos descubrimientos a escala industrial no es tarea facil,otro investigador confirma que el intestino de las termitas es minúsculo pero funciona como un bioreactor de una eficacia asombrosa,añade que el mejor microbio de las termitas podría transformar una hoja de papel A4 en dos litros de hidrógeno;pero desgraciadamente todavía queda mucho por descubrir.     

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1 comentario

Sergio -

Es un artículo bastante interesante, podrían hacerse grandes cantidades de energía pero como dice aún falta mucho...
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